Biden pide investigar si petroleras están subiendo gasolina ilegalmente

Joe Biden, presidente de Estados Unidos (EU), pidió a un organismo regulador estadounidense que investigue si los precios de la gasolina están subiendo en su país debido a una «conducta ilegal» de las grandes compañías petroleras y de gas.

En una carta enviada a la Comisión Federal de Comercio de EU (FTC, por su sigla en inglés), Biden alegó que hay «pruebas crecientes de un comportamiento hostil hacia los consumidores por parte de las compañías de petróleo y gas» en EU.

«Los precios de la gasolina en las gasolineras siguen siendo altos, a pesar de que los costos están bajando para las compañías de petróleo y gas. La Comisión Federal de Comercio tiene el poder de considerar si una conducta ilegal está pasando factura a las familias en las gasolineras», escribió Biden.

El presidente pidió a la FTC que investigue ese tema «inmediatamente», pero ese organismo regulador es independiente y no está obligado a seguir las solicitudes del mandatario.

Además, la carta llega en un contexto en el que la inflación en Estados Unidos se disparó a niveles inéditos en tres décadas.

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Biden valoró en su carta que la comisión decidiera «fortalecer la supervisión de las fusiones» de empresas energéticas que resultan en «menos opciones para los consumidores», pero opinó que es necesario un examen más profundo de «qué está ocurriendo con los mercados del petróleo y el gas».

También pidió a la FTC, que use «todas sus herramientas» si descubre «cualquier negligencia» por parte de la industria.

Argumentó que hay una «gran brecha entre el precio de la gasolina no refinada», que bajó más del 5% en el último mes, y «los precios de la gasolina en las gasolineras», que subieron el 3% en el mismo periodo, y que esa diferencia es mayor que antes de la pandemia.

Consideró sospechoso que, en ese contexto, las dos mayores compañías petroleras y de gas en Estados Unidos -a las que no identificó por su nombre, pero que se trata de ExxonMobil y Chevron- «se encaminen a casi duplicar sus ingresos netos respecto a 2019, el último año completo antes de la pandemia».

Los precios que pagan los consumidores de Estados Unidos por la gasolina aumentaron un 6.1% el mes pasado y subieron un 49.6% en un año, según un informe publicado la semana pasada por la Oficina de Estadísticas Laborales de EU.

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