sábado, diciembre 3, 2022
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Janet Yellen: ¿la “Mary Poppins” que la economía de EU requiere?

Yellen, de 74 años, será la primera mujer en dirigir el Tesoro si es confirmada por el Senado

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El presidente electo Joe Biden eligió a la economista Janet Yellen, una líder probada en batalla que ayudó a la nación a recuperarse de la Gran Recesión, para ser secretaria del Tesoro de Estados Unidos. Más recientemente, Yellen se ha convertido en una voz destacada que insta al Congreso a aprobar más ayudas de estímulo para evitar daños duraderos a causa de la pandemia.

Yellen, de 74 años, tiene una larga carrera rompiendo techos de cristal para mujeres y manejando grandes crisis. De ser confirmada por el Senado, será la primera mujer en dirigir el Departamento del Tesoro desde que se fundó la institución en 1789.

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Entonces, ¿quién es Yellen? Nacida en Brooklyn, Yellen es un economista de renombre que pasó años como profesora antes de aventurarse en la política demócrata como jefa del Consejo de Asesores Económicos del presidente Bill Clinton a fines de la década de 1990.

Luego asumió una serie de roles de alto perfil en la Reserva Federal que culminaron con el presidente Barack Obama nombrándola como presidenta de la Fed, la primera mujer en ocupar ese cargo superior.

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Yellen dirigió la Fed de 2014 a 2018, lo que la convirtió en una de las mujeres más poderosas del mundo y una arquitecta clave de la recuperación económica. El desempleo cayó más durante su mandato que para cualquier otro presidente de la Fed desde la Segunda Guerra Mundial.

Los ex colegas a menudo la describen como Mary Poppins: firme pero amable, increíblemente inteligente y siempre preparada. La pregunta que se hace a menudo, a sí misma y a su equipo, es: ¿Qué nos estamos perdiendo? ¿Y si nos equivocamos?

PREVIÓ LA CRISIS FINANCIERA DE 2008

Su constante cuestionamiento de si los modelos económicos y las previsiones son correctos la ayudó a convertirse en una de las primeras autoridades en prever la crisis financiera de 2008 y los profundos problemas del mercado inmobiliario. En ese momento se desempeñaba como presidenta del Banco de la Reserva Federal de San Francisco.

«Ella fue una de las personas que dio la alarma antes de que el sistema financiero se derrumbara», dijo Christina Romer, quien se desempeñó como la principal economista de Obama durante la crisis. «Cuando las cosas iban mal, Janet era la primera persona a la que llamaría».

Después de un tropiezo temprano como presidenta de la Fed donde se equivocó y la bolsa se hundió, Yellen se ganó la reputación de ser la más preparada en la sala. Llevaba una carpeta gruesa de notas a las conferencias de prensa y construyó su propio tablero de indicadores para comprender mejor la verdadera salud de la economía.

Como muchos conservadores la presionaron para que subiera las tasas de interés, Yellen avanzó lentamente, creyendo que el desempleo podría bajar sin provocar inflación. Resultó que tenía razón y marcó el comienzo de un cambio radical en la forma de pensar de la Fed sobre cuánto podría bajar el desempleo.

La tasa de desempleo de Estados Unidos era del 6.7 % cuando Yellen comenzó como presidenta de la Fed. Cuando se fue, era del 4.1%. A pesar de su éxito, el presidente Trump rompió con la tradición y optó por no volver a nombrarla para el puesto más alto de la Fed, en parte porque pensó que era demasiado baja para un trabajo tan grande. (Yellen mide 1.60 metros de alto). Trump eligió al abogado republicano Jerome H. Powell en su lugar.

LOS DESAFÍOS DE YELLEN

Como secretaria del Tesoro, Yellen enfrentará nuevamente un desafío monumental mientras la nación intenta recuperarse de una pandemia generalizada y mortal que se ha cobrado más de 250,000 vidas estadounidenses, provocado el cierre de cientos de miles de empresas y ha dejado a más de 20 millones de personas desempleadas. ayuda, y muchos temen ser desalojados.

Yellen testificó ante el Congreso este verano, instando a más estímulos. Ella ha seguido hablando públicamente sobre sus temores de un «golpe significativo» para la economía debido al aumento de los casos de coronavirus y la caída de la demanda de los hogares.

«Es urgente» aprobar más alivio, dijo Yellen a The Washington Post en agosto. «Estoy particularmente preocupado por el hecho de que bastantes, especialmente los trabajadores de bajos ingresos, sufrirán pérdidas permanentes de empleo».

Quienes conocen a Yellen desde hace años dicen que, junto con su experiencia, su mayor habilidad es su capacidad para generar consenso. Los republicanos y demócratas siguen profundamente divididos sobre la mejor forma de ayudar a la economía. Yellen podría negociar un trato y trabajar mano a mano con la Fed en materia de ayuda.

Si bien ha sido demócrata durante mucho tiempo, este año donó 2 mil 800  dólares a Biden y 25 mil dólares al Partido Demócrata, es respetada en todo el pasillo y en Wall Street. Mantiene una estrecha relación con Powell y otros banqueros centrales de todo el mundo.

“La gente la llama no solo porque es inteligente, sino porque siempre está pensando en las personas, las personas a las que servimos”, dijo Mary Daly, presidenta de la Reserva Federal de San Francisco, quien acredita a Yellen como mentora. “La gente se siente parte del proceso. La gente siente que ha sido escuchada «.

Janet Yellen también ha recorrido una línea entre liberales y moderados en el Partido Demócrata, ganándose el respeto de ambas alas del partido, algo que Biden señaló cuando la eligió para el puesto del Tesoro.

«Me considero una economista pragmática y convencional con una fuerte orientación política», dijo Yellen en una entrevista en 1995. En muchos sentidos, sigue siendo su estilo.

Más allá de la recesión actual, la administración de Biden se esfuerza por reconstruir una economía que sea mejor para el medio ambiente y que ofrezca más igualdad de oportunidades independientemente del lugar de nacimiento de la persona.

OTRAS FACETAS DE JANET YELLEN

Yellen tiene experiencia en el manejo de problemas difíciles. Ella ha pedido en voz alta un «cambio cultural» en la economía para hacer que el campo sea menos hostil hacia las personas que no son hombres blancos. Como presidenta de la Asociación Económica Estadounidense, ayudó a supervisar una encuesta de miles de economistas que encontró discriminación y agresión sexual generalizadas. Ella presionó por cambios concretos.

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Para combatir el cambio climático, Janet Yellen dirigió a un grupo bipartidista de economistas a firmar una carta respaldando un impuesto al carbono. Y aunque defiende el capitalismo, cree firmemente en la regulación gubernamental. En sus últimos días como presidenta de la Fed, impuso una de las sanciones más duras a Wells Fargo después del escándalo del banco que involucró cuentas falsas.

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«Ella ha demostrado constantemente que está dispuesta a enfrentarse a Wall Street», dijo Joseph Stiglitz, un economista ganador del Premio Nobel que enseñó a Yellen en la escuela de posgrado y sigue siendo un amigo. «No cree en la magia de la autorregulación . «

Algunos de la izquierda la culpan por no ir lo suficientemente lejos con las regulaciones climáticas, romper grandes bancos o hacer lo suficiente para reducir la desigualdad racial. Durante su mandato como presidenta de la Fed, la gente comenzó a protestar por sus decisiones de aumentar las tasas de interés, argumentando que perjudicaba a las comunidades minoritarias que aún no se habían recuperado.

La recesión pandémica ya es la más desigual en la historia moderna de Estados Unidos. Janet Yellen, una vez más, tendrá que considerar cómo garantizar que los negros, los hispanos y las mujeres no se queden atrás.

Por otro lado, algunos legisladores republicanos la acusan de ser demasiado estricta con las regulaciones y demasiado rápida para inyectar más estímulos a la economía. El senador Patrick J. Toomey (republicano por Pensilvania), el probable próximo presidente del Comité de Finanzas del Senado, tuiteó el martes para advertirle que no reinicie ciertas líneas de vida financieras para empresas y municipios.

VIDA DE PRUEBAS

La vida de Janet Yellen enfrentó una serie de pruebas que, según muchos, la preparan bien para asumir este papel. Se graduó primero en su clase de secundaria y editó el periódico escolar. Descubrió la economía en la Universidad de Brown y obtuvo un doctorado en economía de la Universidad de Yale en 1971, la única mujer en su clase. Sus notas de Yale fueron utilizadas durante años por otros estudiantes porque eran muy completas.

Enseñó en la Universidad de Harvard durante varios años, inicialmente como la única profesora de economía, un período que ha descrito como «muy solitario y desalentador». Harvard no le ofreció un camino hacia la titularidad, lo que la obligó a irse.

Terminó como economista investigadora en la Reserva Federal y conoció a su esposo, George Akerlof, en la cafetería del banco central. Yellen y Akerlof han coescrito juntos muchos artículos de investigación y tienen un hijo, que también es economista.

Como vicepresidente de la Fed de 2010 a 2014 y luego presidente hasta 2018, Yellen almorzaba la mayoría de los días en la cafetería de la Fed. El personal dice que a menudo los detenía para preguntarles sobre un pronóstico, o sobre sus hijos.

“Quería hablar de economía a un nivel muy, muy profundo”, dijo Seth Carpenter, un ex economista de la Fed que ahora es economista jefe de UBS en Estados Unidos. Pero también recordó, «cuando volví de la baja por paternidad, ella se tomó el tiempo para detenerse en el pasillo y preguntar cómo estaba y mirar las fotos en mi teléfono».

Cuando se le pregunta sobre sus pasatiempos, Yellen a menudo dice que la gente se aburriría si la acompañaran a cenar, ya que su familia suele tener discusiones profundas sobre economía. Su esposo ganó el Premio Nobel en 2001.

Con frecuencia se la ve bebiendo Coca-Cola Light en reuniones y con el cuello levantado en sus chaquetas de traje, una elección de moda que se ha vuelto tan icónica en los círculos económicos como lo fueron los cuellos decorativos de la difunta juez de la Corte Suprema Ruth Bader Ginsburg en la profesión legal.

Si bien Yellen trató de restar importancia a su género, incluso solicitando que la gente se refiriera a ella como presidente de la Fed, no como «presidenta», no obstante, se ha convertido en una inspiración para muchas mujeres en las finanzas y la economía. Los tributos se derramaron en las redes sociales cuando la noticia de su nominación se conoció el lunes.

LA CALMA DE JANET YELLEN

Hace casi una década, Daly, el presidente de la Fed de San Francisco, recuerda haber desayunado con Janet Yellen en un restaurante de Berkeley, California, cuando una mujer mayor se acercó a Yellen para agradecerle su servicio al país y decirle lo inspirada que estaba por ella, quien era entonces vicepresidente de la Fed. Yellen se lo tomó con calma, agarró la mano de la mujer y le preguntó por su vida.

Conocida por mantener la calma, una de las pocas personas que la ha molestado es Trump. Yellen le dijo a Marketplace Radio en 2019 que Trump tiene una «falta de comprensión» sobre la Fed y la política económica.

Si bien Trump finalmente nominó a Powell como presidente de la Fed, dijo a sus asesores que estaba impresionado por Yellen y la llamó «una mujer maravillosa que ha hecho un trabajo excelente».

En la Fed, Janet Yellen supervisó a unos 2,800 empleados y un presupuesto de aproximadamente 750 millones de dólares. Como secretaria del Tesoro, Yellen supervisaría a casi 87,000 empleados y un presupuesto cercano a los 20 mil millones de dólares. El Tesoro es responsable de recaudar impuestos, emitir deuda, imprimir dinero, supervisar los bancos y asesorar al presidente sobre política económica y financiera.

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